伝えられなかった「ありがとう」

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僕が3歳のとき、父が亡くなり、

その後は、母が女手ひとつで僕を育ててくれた。

仕事から帰ってきた母は、疲れた顔も見せずに晩ご飯をつくり、

食事の後は、内職をしていた。

毎晩遅くまでやっていた。

母が頑張ってくれていることは、よく分かっていた。

だけど、僕には不満もいっぱいあった。

僕が学校から帰ってきても、家には誰もいない。

夜は夜で、母は遅くまで内職。

そんなに働いているのに、わが家は少しも裕福じゃなかった。

遊園地にも連れて行ってもらえない。

ゲームセンターで遊ぶだけの小遣いももらえない。

テレビが壊れたときも、半年間、買ってもらえなかった。

僕はいつしか母にきつく当たるようになった。

「おい」とか「うるせー」とか、生意気な言葉を吐いた。

「ばばあ」と呼んだこともあった。

それでも母は、こんな僕のために、頑張って働いてくれた。

そして、僕にはいつも優しかった。

小学校6年のとき、初めて運動会に来てくれた。

運動神経が鈍い僕は、かけっこでビリだった。

悔しかった。

家に帰って母はこう言った。

「かけっこの順番なんて、気にしなくていいよ。

 おまえは素晴らしいんだから」

だけど、僕の悔しさは、ちっともおさまらなかった。

僕は学校の勉強も苦手だった。

成績も最悪。

自分でも劣等感を感じていた。

だけど、母はテストの点や、通知表を見るたびに、やっぱりこう言った。

「大丈夫、おまえは素晴らしいんだから」

僕には何の説得力も感じられなかった。

母に食ってかかったこともあった。

「何が素晴らしいんだよ!?

 どうせ俺はダメな人間だよ」

それでも母は自信満々の笑顔で言った。

「いつしか分かる時がくるよ。おまえは素晴らしいんだから」

僕は中学2年生になったころから、

仲間たちとタバコを吸うようになった。

他の学校の生徒とケンカもした。

母は何度も学校や警察に呼び出された。

いつも頭を下げて、

「ご迷惑をかけて、申し訳ありません」

と謝っていた。

ある日のこと。

僕は校内で、ちょっとした事件を起こした。

母は仕事を抜けて、学校にやってきて、

いつものように謝っていた。

教頭先生が言った。

「お子さんがこんなに”悪い子”に

 なったのは、ご家庭にも原因が

 あるのではないでしょうか」

その瞬間、穏やかな母の表情が変わった

母は、明らかに怒った眼で教頭先生をにらみつけ、

きっぱりと言った。

「この子は悪い子ではありません」

その迫力に驚いた教頭先生は、言葉を失った。

母は続けた。

「この子のやったことは間違っています。

 親の私にも責任があります。

 ですが、この子は悪い子ではありません」

僕は思い切りビンタを喰らったような、そんな衝撃を受けた。

僕はわいてくる涙を抑えるのに必死だった。

母はこんな僕のことを、

本当に素晴らしい人間だと思ってくれていたんだ・・・

あとで隠れて、ひとりで泣いた。

翌日からはタバコをやめた。

ケンカもやめた。

仲間たちからも抜けた。

その後、中学校を卒業した僕は、高校に入ったが、

肌が合わなくて中退した。

そして仕事に就いた。

そのときも母はこう言ってくれた。

「大丈夫、おまえは素晴らしいんだから」

僕は心に誓った。

「これから僕が頑張って、母さんに楽してもらうぞ」

だけど、なかなか仕事を覚えられなくて、よく怒鳴られた。

「何度同じことを言わせるんだ!」

「少しは頭を働かせろ!」

「おまえはほんとにダメなやつだな!」

怒鳴られるたびに落ち込んだけど、

そんなとき、僕の心には母の声が聞こえてきた。

「大丈夫、おまえは素晴らしいんだから」

この言葉を何度もかみしめた。

そうすると、元気がわいてきた。

勇気もわいてきた。

「いつかきっと僕自身の素晴らしさを証明して、

 母さんに見せたい」

そう考えると、僕はどこまでも頑張れた。

仕事を初めて、半年くらい経った時のことだ。

仕事を終えて、帰ろうとしていたら、

社長がとんできて言った。

「お母さんが事故に遭われたそうだ。すぐに病院に行きなさい」

病院に着いた時、母の顔には既に白い布がかかっていた。

僕はわけがわからなくて、何度も、

「母さん、母さん!」と叫びながら、ただただ泣き続けた。

僕のために身を粉にして働いてくれた母。

縫物の内職をしているときの、

母の丸くなった背中を思い出した。

母は何を楽しみにして、頑張ってくれてたんだろう?

これから親孝行できると思っていたのに。

これから楽させてあげると思っていたのに。

葬式の後で、親戚から聞いた。

母が実の母でなかったことを。

実母は僕を産んだときに亡くなったらしい。

母は、そのことをいつか僕に言うつもりだったのだろう。

もしそうなったら、僕はこう伝えたかった。

「血はつながっていなくても、お母さんは僕のお母さんだよ」

あれから月日が流れ、僕は35歳になった。

今、あらためて、母にメッセージを送りたい。

母さん、

僕とは血がつながっていなかったんだね。

そんな僕のために、母さんは

昼も夜も働いてくれたね。

そして母さんは、いつも言ってくれた。

「おまえは素晴らしいんだから」って。

その言葉がどんなに僕を救ってくれたか。

どんなに僕を支えてくれたか。

あれから、僕なりに成長し、

僕は結婚して、子供もいるよ。

規模は小さいけど、

会社の社長になって、

社員たちと楽しくやっているよ。

まだまだ未熟な僕だけど、

僕なりに成長してきたと思う。

その成長した姿を、母さんに見てもらいたかったよ。

「おまえは素晴らしい」って言ってくれた母さん。

その言葉は間違っていなかったっていう証拠を見せたかった。

そして、それを見せられなかったことが、残念でならなかった。

だけど、最近気づいたんだ。

母さんは、最初から僕の素晴らしさを見てくれてたんだよね。

証拠なんてなくても、

心の目で、ちゃんと見てくれてたんだよね。

だって、母さんが、

「おまえは素晴らしいんだから」

って言うときは、

まったく迷いがなかったから。

母さんの顔は確信に満ちていたから。

僕も今、社員たちと接していて、

ついつい、その社員の悪いところばかりに、

目がいきそうになることがある。

ついつい怒鳴ってしまうこともある。

だけど、母さんの言葉を思い出して、

心の目で、その社員の素晴らしさを見直すようにしてるんだ。

そして、心を込めて言うようにしている。

「君は素晴らしい」って。

おかげで、社員たちともいい関係を築け、楽しく仕事をしているよ。

これも母さんのおかげです。

大好きな母さん、

居る時に限って「ありがとう」って

伝えることが出来なくて。

母さんに伝えられなかった「ありがとう」を、

自分の大切な全ての人に、優しさとして伝えていきたいと思います。
—————

「ありがとう」

この言葉、伝える事が大切ですね。

出典元:【涙腺崩壊】本当にあった泣ける実話

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